Querido vecino:


He deseado comunicarme con usted para compartir un poco sobre lo que yo y mis colegas hemos estado trabajando para responder a las crisis de salud pública e economicas causadas por COVID-19. Si bien este es un momento de incertidumbre para muchos, estamos trabajando en su beneficio para proteger al público y estabilizar la economía. Aquí hay algunos desarrollos de los últimos días:


Hoy, el Gobernador anunció que todas las empresas no esenciales deben operar de manera remota a partir de mañana. Las tiendas de comestibles, las estaciones de gasolinas y los restaurantes (para llevar y entregar) seguirán funcionando. Para obtener una lista completa de empresas esenciales que permanecerán abiertas, consulte aquí: https://www.mass.gov/doc/covid-19-essential-services.


Mientras que las Escuelas Públicas de Boston (BPS) están cerradas, recuerde que las comidas escolares están disponibles para recoger en sitios seleccionados: https://www.bostonpublicschools.org/Page/8098


Para hacer frente al aumento de la demanda, el Departamento de Asistencia de Desempleo (DUA) organizará ayuntamientos virtuales para que los reclamantes hagan preguntas sobre la solicitud y los beneficios. Para llamar ver aquí: https://www.mass.gov/forms/massachusetts-department-of-unemployment-assistance-dua-virtual-town-halls


La semana pasada, mis colegas y yo aprobamos un presupuesto suplementario de emergencia de $ 15 millones para combatir el brote de coronavirus. Esos fondos apoyarán los esfuerzos de monitoreo, tratamiento, contención, conciencia pública y prevención del Commonwealth contra el nuevo coronavirus por parte del Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH), las juntas de salud regionales y locales y otras entidades públicas. Para obtener información actualizada sobre los esfuerzos de DPH, consulte aquí: https://www.mass.gov/resource/information-on-the-outbreak-of-coronavirus-disease-2019-covid-19


La semana pasada, el Commonwealth anunció una inversión de emergencia de $ 200 millones en MassHealth para proveedores de atención médica críticos, incluidos centros de salud comunitarios y proveedores agudos de redes de seguridad. Estos fondos apoyarán a nuestros proveedores médicos de primera línea y asegurarán que menos personas tengan que ir a los hospitales.


El DPH de Massachusetts emitió una guía el 15 de marzo que estipula que todas las aseguradoras comerciales y la Comisión de Seguros del Grupo deben cubrir los servicios de telesalud médicamente necesarios de la misma manera que cubren los servicios en persona. También exigieron que los hospitales deben restringir las visitas y cancelar los procedimientos electivos no esenciales.


Para proteger a las personas ancianas, el DPH emitió una guía de que las residencias de vivienda asistida deben prohibir a los visitantes para proteger la salud de los residentes y el personal. Esto se suma a la guía federal emitida el viernes que prohíbe a los visitantes de hogares de ancianos y hogares de reposo.


También he pedido a la División de Seguros (DOI) que restrinja a los proveedores de seguros la cancelación de la cobertura por falta de pago durante esta crisis. Nadie debería estar sin seguro médico en este momento crítico, y MassHealth también ha abierto un período de inscripción especial para todos los residentes sin seguro. En el mismo espíritu de servicios continuos, el Departamento de Servicios Públicos del Estado (DPU) anunció una moratoria sobre el cierre de servicios públicos, desconexiones de servicios y otras actividades relacionadas con la recolección durante esta crisis para asegurarse de que las personas ancianos, las familias y todos los residentes continúen tener acceso a servicios básicos.


El estado anunció un programa de préstamos a bajo interés de $ 10 millones para pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro sin pagos durante los primeros 6 meses. La Agencia de Manejo de Emergencias de Massachusetts (MEMA) está trabajando en estrecha colaboración con la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. (SBA) para activar el programa de Préstamos por Desastre de lesiones Económicas (EIDL) que proporcionaría asistencia a empresas elegibles y organizaciones sin fines de lucro afectadas por COVID-19. Los EIDL brindan a las pequeñas empresas préstamos de capital de trabajo de hasta $ 2 millones para ayudar a cumplir con las obligaciones financieras y los gastos operativos hasta que se reanuden las operaciones normales. Para solicitar EIDL, consulte aquí: https://disasterloan.sba.gov/ela


Para apoyar a las familias de bajos ingresos, he copatrocinado la legislación (HD.4951) para proporcionar asistencia monetaria suplementaria inmediata y única a las 30,000 familias de bajos ingresos de Massachusetts con niños y 19,000 residentes de la tercera edad que actualmente reciben algunos beneficios estatales. Estas personas corren un mayor riesgo a causa de esta pandemia y enfrentan enormes desafíos para satisfacer sus necesidades básicas. Del mismo modo, he copatrocinado la legislación que restringiría los desalojos y ejecuciones hipotecarias. (HD. 4935) Nadie debe ser desplazado en este momento crítico. Este proyecto de ley fue redactado en consulta con los Servicios Legales de Greater Boston, Abogados por los Derechos Civiles, City Life / Vida Urbana y la Alianza Judía para la Ley y la Acción Social.


Sabemos que los trabajadores y las empresas están sufriendo pérdidas. La Legislatura aprobó un proyecto de ley la semana pasada para suspender el período de espera de una semana para la asistencia por desempleo, y el estado ha abierto los beneficios a aquellos que son despedidos temporalmente, como los trabajadores de la hospitalidad. El Departamento de Asistencia de Desempleo (DUA) ahora puede pagar beneficios de desempleo si un trabajador está en cuarentena debido a una orden de una autoridad civil o profesional médico o deja el empleo debido a un riesgo razonable de exposición o infección o para cuidar a un miembro de la familia y no tiene la intención o no puede regresar al trabajo. El trabajador no necesita proporcionar documentación médica y solo debe estar disponible para trabajar cuando sea posible. Para solicitar el desempleo en línea, consulte aquí: https://www.mass.gov/how-to/apply-for-unemployment-benefits


También copatrociné la legislación para permitir el cobro de asistencia por desempleo durante 13 semanas adicionales más allá del límite de 26 semanas actualmente vigente para aquellos que presenten una solicitud durante esta emergencia de salud pública (HD.4962). Estas son circunstancias atenuantes y las personas necesitan apoyo mientras tratan de recuperarse.


Reconociendo las dificultades que enfrentan muchos restaurantes, la Comisión de Control de Bebidas Alcohólicas (ABCC) ha extendido los términos de crédito por 30 días. Llamé al ABCC a suspender las tarifas para los titulares de licencias en este momento. También copatrociné la legislación (HD. 4967) para otorgar a restaurantes, bares y otros locales con licencia para vender su inventario actual sin abrir de cerveza, vino y licores enlatados o embotellados al público en general a través de la recolección o entrega.


A medida que continuamos confrontando los muchos desafíos que tenemos por delante, esta es una oportunidad para ayudar a esta industria y apoyar a nuestras pequeñas empresas durante estos tiempos difíciles. También he pedido al Departamento de Ingresos (DOR) que suspenda el impuesto a las comidas para dar un impulso a los restaurantes.


He estado en contacto constante con mis colegas, funcionarios de salud pública y organizaciones en todo mi distrito durante este momento difícil. A medida que continúan estas conversaciones, nuestro único objetivo es la salud y el bienestar médico y económico de nuestra Commonwealth. Si tiene más preguntas, inquietudes o comentarios, llame a la línea directa de la Commonwealth al 211, donde puede acceder a toda la información más actualizada sobre los esfuerzos del estado. Por favor continúe practicando distanciamiento físico, lavándose las manos y haciendo su parte para aplanar la curva y frenar este brote. Las próximas semanas son cruciales en esa misión. ¡Juntos, superaremos esto y saldremos más fuertes que antes!


Sinceramente,

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Nick Collins